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突然出現在海底的謎樣幾何圖形, 原來是愛好藝術的河豚所描繪的美麗產卵巢!

精巧地配置砂紋所造出的產卵巢
大方洋二提供照片
白斑河豚的公河豚咬住母河豚的身體促使其產卵
大方洋二提供照片

  在人類邁入21 世紀的約15 年前,奄美大島沿海約10-30公尺海底發現了美麗的砂紋圖案。這個呈現幾何型模樣,直徑約2 公
尺圓形的圖案藝術性極高,並在潛水員中引起一陣討論。但關於這個圖形到底是誰,如何創造出來的,卻沒有任何頭緒。
  之後,掌握到這個神秘怪圈出現在每年4 月-8 月間, 於是在2011 年5 月,海洋攝影家大方洋二成功拍攝到創造出神秘怪圈的魚類。接獲此情報的NHK 電視台採訪團隊立刻展開調查,並由國立科學博物館魚類研究專家松浦啓一進行研究工作,且獲得當地潛水員協助展開約2 年調查後,得知這是新品種的河豚,並於2014 年9 月發表論文,命名為「白斑河豚」(Torquigeneralbomaculosus)。
  此後,美國紐約州立大學國際物種探索研究所於今年公佈的「世界十大新物種」,此白斑河豚亦入選。被鑑定為新物種的生物每年約達到1萬8000 種,但這次是首次由日本原生物種獲得入選;這是因為白斑河豚在海底創造出富有藝術性的圓圈,被評斷為獨特的行動之故。

耗費一週造出的產卵巢

  根據調查與研究,得知此圓圈是母河豚為了產卵所使用的巢穴。體長約12 公分的公河豚為了引誘母河豚到此處產卵,以一週左右時間用身體在沙堆中挖出一個直徑約2公尺的幾何圓圈。母河豚在此圓圈的中心產卵,此複雜圖樣可使洋流朝圓圈中心流動,提供新鮮海水給卵。其他魚類雖然也會造產卵巢,但是可以製作如此精巧的產卵巢之魚類卻極為稀少。
  「根據河豚的個體差異,造出的放射線狀線條約24-30 條不同,且可推測產卵巢的優劣亦可影響公河豚的受歡迎與否。再者,從它們能區別雜質與貝殼,並將其裝飾於巢穴的周圍等行為,也可察知這種河豚對其他領域有深奧興趣的習性。」松浦啓一如此說道。針對此神秘白斑河豚的調查活動今後將持續進行。

松浦啓一博士

獨立行政法人國立科
學博物館名譽研究員,
專業領域是河豚、剝
皮魚、珊瑚礁魚類等
魚種、歸類、分布等
研究。亦從事魚類圖
鑑的監修工作。