| JQR Special

環境整潔的幕後推手

一旦習慣了,大家或許就會忘記,即使每天行人熙來攘往,日本的街道依然十分整潔。除了道路和車站外,電車、公車與計程車等交通工具,也都很乾淨。有一群人正默默地維護這城市的美麗,讓我們來參訪其清潔工作的現場。
攝影/高井知哉 採訪撰文/ JQR 編輯部

Meiji Jingu 明治神宮參道

維持神宮美麗整潔的專業人員──「清掃員」

走在被打掃得乾乾淨淨的參道(譯註:通往神社的道路)上,總是令人心曠神怡。想到數百年來,曾有無數的人踏著這條路,前往神社參拜,不禁感慨萬千。明治神宮佔地廣達70 萬平方公尺;負責維持環境清潔的,是一群被稱為「清掃員」的專業人員。參道與正殿週邊的清潔工作,分別由10 名清掃員分擔,每天早上7 點就準時前往各自負責的區域。

吉田良稻先生從事這份工作,已經邁入第9 年了。由於每2-3年就會更換一次負責區域,因此他已經負責過3 個不同區域的清潔工作了。「我也曾清掃過正殿,但我還是比較喜歡參道。因為參道上綠意盎然,非常舒服。」他說。參道上需要清掃的幾乎都是落葉,由17 萬棵樹落下的大量落葉,遍佈了整個地面。遺憾的是,這裡並沒有能將落葉一網打盡的裝置。打掃的第一步,就是先用吹葉機將參道邊緣的落葉吹至中央,再用掃帚將其聚集於一處,最後用畚斗盛起。同時順便將鋪在路面的碎石子整平。

吉田先生所使用的掃帚,比他的身高還高。只要使用這種長柄掃帚,便能在清掃時涵蓋到更大的範圍。不過,想要隨心所欲地使用它,可不是容易的事。「要是力道太小,就會有落葉殘留;要是力道太至大,則會把碎石子一起掃起來。而因為掃柄很長,也很難保持平衡呢。」

清掃員每天的第一份工作,就是製作這支掃帚。根據吉田先生的說法,最困難的地方竟在於掃柄粗細的拿捏,掃柄若太粗,便不好握;假使太細,則會容易彎曲,無法使用。用來把落葉掃聚成堆的掃帚頭,也都是吉田先生親手裝上;然而每清掃一次,帚穗就會脫落許多,尤以雨天為甚。隨著帚穗的多寡不同,清掃的效率也會有所差異,因此每天都必須進行保養。

每天默默地進行清掃工作時,心中在想些什麼呢?——針對這個問題,吉田先生只簡短地回答:「來參拜的人們。」鬱鬱蔥蔥,鳥囀迴旋的明治神宮中,由吉田先生所清掃的潔淨參道上,洋溢著清新怡人的空氣。

擔任明治神宮清掃員,至今已滿9年的吉田良稻先生表示,清掃參道是一項令人心情愉快的工作。
由吉田先生親手製作,比自己的身高還要高的長柄掃帚。製作時,針對粗細與長度下了許多工夫。
清掃員在工作時所使用的,包括能清掃大範圍的長柄掃帚,以及用來將落葉聚集的小掃帚。
工作時,必須依照現場的落葉多寡與風向,來決定清掃的順序。
用畫出大弧型的方式揮著長柄掃帚,大範圍地將落葉聚集成堆。若是使用蠻力,則只會擠壓落葉,無法使其匯聚。