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整洁优美的城市之理由

一旦习惯了,大家或许就会忘记,即使每天行人熙来攘往,日本的街道依然十分整洁。除了道路和车站外,电车、公车与计程车等交通工具,也都很干净。有一群人正默默地维护这城市的美丽,让我们来参访其清洁工作的现场。
摄影/高井知哉 採访撰文/ JQR 编辑部

Meiji Jingu 明治神宫参道

维持神宫美丽整洁的专业人员──「清扫员」

走在被打扫得干干净净的参道(译注:通往神社的道路)上,总是令人心旷神怡。想到数百年来,曾有无数的人踏着这条路,前往神社参拜,不禁感慨万千。

明治神宫占地广达70 万平方公尺;负责维持环境清洁的,是一群被称为「清扫员」的专业人员。参道与正殿周边的清洁工作,分别由10 名清扫员分担,每天早上7 点就准时前往各自负责的区域。吉田良稻先生从事这份工作,已经迈入第9 年了。由于每2-3 年就会更换一次负责区域,因此他已经负责过3 个不同区域的清洁工作了。「我也曾清扫过正殿,但我还是比较喜欢参道。因为参道上绿意盎然,非常舒服。」他说。

参道上需要清扫的几乎都是落叶,由17 万棵树落下的大量落叶,遍布了整个地面。遗憾的是,这里并没有能将落叶一网打尽的装置。打扫的第一步,就是先用吹叶机将参道边缘的落叶吹至中央,再用扫帚将其聚集于一处,最后用畚斗收起。同时顺便将铺在路面的碎石子整平。

吉田先生所使用的扫帚,比他的身高还高。只要使用这种长柄扫帚,便能在清扫时涵盖到更大的范围。不过,想要随心所欲地使用它,可不是容易的事。「要是力量太小,就会有落叶残留;要是力量太至大,则会把碎石子一起扫起来。而因为扫柄很长,也很难保持平衡呢。」

清扫员每天的第一份工作,就是制作这支扫帚。根据吉田先生的说法,最困难的地方竟在于扫柄粗细的拿捏,扫柄若太粗,便不好握;假使太细,则会容易弯曲,无法使用。用来把落叶扫聚成堆的扫帚头,也都是吉田先生亲手装上;然而每清扫一次,帚穗就会脱落许多,尤以雨天为甚。随着帚穗的多寡不同,清扫的效率也会有所差异,因此每天都必须进行保养。

每天默默地进行清扫工作时,心中在想些什么呢?——针对这个问题,吉田先生只简短地回答:「来参拜的人们。」郁郁葱葱,鸟啭回旋的明治神宫中,由吉田先生所清扫的洁净参道上,洋溢着清新怡人的空气。

担任明治神宫清扫员,至今已满9年的吉田良稻先生表示,清扫参道是一项令人心情愉快的工作。
由吉田先生亲手制作,比自己的身高还要高的长柄扫帚。制作时,针对粗细与长度下了许多工夫。
清扫员在工作时所使用的,包括能清扫大范围的长柄扫帚,以及用来将落叶聚集的小扫帚。
工作时,必须依照现场的落叶多寡与风向,来决定清扫的顺序
用画出大弧型的方式挥着长柄扫帚,大范围地将落叶聚集成堆。若是使用蛮力,则只会挤压落叶,无法使其汇聚。